domingo, 28 de febrero de 2010

BLUES 2010

Parece que va a ser un año movido, con mucha música nueva. Aquí una breve selección de cinco nuevos discos que fueron editados en los dos primeros meses del año.

The Holmes Brothers – Feed my soul. Es una de las bandas más versátiles de los Estados Unidos. Combinan el góspel con armonías de R&B, mucho soul y un profundo sentimiento blusero. Este nuevo álbum está conformado por un puñado de canciones melódicas y emocionantes como Pledging my love, pero también tiene swing (Rounding Third) y se despachan con un buen cover de los Beatles: I’ll be back. Este disco es uno de los mejores de la banda. Tiene mucha fuerza y reboza optimismo. Lo grabaron luego de que Wendell Holmes lograra superar su batalla contra el cáncer. Es un álbum para escuchar tranquilo, relajado y apreciar las armonías vocales de estos verdaderos monstruos de la música de raíces.

T-Model Ford – Ladies Man. Como dirían los gringos, T-Model Ford is the real deal. Un hombre surgido de las entrañas del Mississippi hace unos 90 años y que mantiene la tradición del blues del Delta con dientes apretados. T-Model tuvo un éxito relativo (y compartido junto a Junior Kimbrough y R.L. Burnside) hace unos años con sus discos para el sello Fat Possum. Ahora T-Model grabó Ladies Man en una sola sesión en vivo y sin overdubs, luego de haber sufrido problemas cardíacos que lo obligan a vivir con un marcapasos. Ladies man es un álbum esencialmente acústico, donde T-Model deja de lado la potencia de sus grabaciones anteriores. Aquí estamos en presencia de un hombre sentado en el porche de su casa, tocando su guitarra acompañado por algunos amigos. Un hombre que sabe que está cerca de la muerte, como están todos sus contemporáneos, pero que quiere seguir disfrutando mientras pueda del inmenso placer que le da el Jack Daniels, las mujeres y, por supuesto, el blues.

Craig Erickson – New Earth Blues. Ericksson es uno de los violeros más calientes que surgió durante la década del noventa. Se hizo conocido gracias al sello Blues Bureau con un par de discos propios y en tributos a Albert King y Stevie Ray Vaughan. Tiene un sonido muy particular, un hard rocking blues que por momentos suena a Robin Trower; pero en su forma de tocar y de cantar tiene un sello distintivo, muy personal. New Earth Blues está compuesto por trece canciones profundas y eléctricas. Si nunca lo escuchaste es una buena opción empezar y después bucear hacia atrás: te vas a encontrar con muy buenos discos donde la guitarra siempre es protagonista.

Popa Chubby - The Fight Is On. Desde hace más de diez años Popa Chubby es uno de los máximos exponentes de la escena neoyorquina. Con su cuerpo intimidante, su guitarra power y su voz desgarrada logró forjarse un lugar respetado entre bluesmen y rockers en la ciudad del mundo con mayor cantidad de shows musicales por día. The Fight is On pretende ser un disco épico. Es cierto, se aleja un poco del blues, pero no de las raíces del rock. Popa Chubby ya editó más de 20 discos, éste último es el noveno para el sello Blind Pig. Guitarras calientes no van a faltar y se van a encontrar con una fusión del rock arena de los setentas, sonido urbano y una selección de buenas canciones que pintan de cuerpo entero lo que él pretende transmitir: un bluesman balanceándose entre ZZ Top y Motorhead. Puristas del blues, abstenerse.

Shakura S'Aida – Brown Sugar. Shakura nació en Nueva York, creció en Suiza y desde hace varios años se instaló en Toronto, Canadá, donde encontró su lugar en el mundo. Shakura es una verdadera blueswoman. El año pasado volvió a la ruta y los aviones y dio shows en una docena de países. Así, su nombre comenzó a trascender. Brown Sugar fue grabado en Tennessee y producido por el mítico Jim Gaines, el mismo que trabajó con Stevie Ray Vaughan, Santana y Huey Lewis. Shakura es una cantante extraordinaria que se recuesta en una muy buena banda comandada por otra mujer: su guitarrista y cocompositora Donna Grantis. No dejen de escucharlo.

viernes, 26 de febrero de 2010

American VI: Ain't No Grave

El 26 de febrero Johnny Cash hubiera cumplido 78 años. Ese día, American Recordings editó el sexto disco de la saga del Hombre de Negro, producidos por el magnífico Rick Rubin. Durante las sesiones de Ain’t No Grave, en 2003, murió June Carter, la mujer de su vida, y a Johnny apenas le quedaban tres meses de vida. Estaba perdiendo la batalla contra el Parkinson y la muerte de su esposa fue decisiva para él. Si bien eso hizo mella en su salud, lo inspiró para grabar diez canciones profundas y conmovedoras. American VI no es un compilado más ni un disco oportunista. Es la obra magistral de un artista superlativo que está jugando el tiempo de descuento. Un regalo que recibimos a más de seis años de su muerte. En total el álbum dura 32 minutos. Las tres canciones que más me gustaron y emocionaron son Redemption Day, de Sheryl Crow; For the Good Times, de Kris Kristofferson; y Can't Help But Wonder Where I'm Bound, de Tom Paxton. Aunque las otras siete también son maravillosas, basta escuchar el último track: Aloha Oe. La serie American Recordings de Johnny Cash está sin duda entre lo mejor de su discografía, pero hasta me animaría a decir que es un decálogo de la música estadounidense contemporánea.

domingo, 14 de febrero de 2010

Love hurts

Las grandes parejas del rock no se caracterizan por relaciones largas, duraderas, aunque hay excepciones. La mayoría tuvo períodos de esplendor, mucho show off, sobreexposición mediática, infidelidades y escándalos. En el Día de los Enamordados, un repaso por esos romances que empezaron apasionadamente y terminaron como muchas veces terminan: a los ponchazos. Claro, como señalé antes, siempre hay excepciones a la regla.

Mick Jagger & Marianne Faithful. “Me acosté con tres de los Rolling Stones y finalmente elegí al cantante”. Esa frase se la atribuyen a Marianne Faithful que durante los sesenta fue una de las musas inspiradoras del Swinging London. En 1964 ella tuvo su primer éxito musical como solista con un tema de Jagger & Richards, As tears go by. Un tiempo después dejó a su marido, John Dunber, por Mick. La pareja se volvió muy hip. Eran los chicos de moda. Vinieron las drogas, los escándalos, la inspiración musical y el éxito siguió creciendo. La pareja terminó en 1970, tan mal que hasta fueron a los tribunales por la autoría del tema Sister Morphine.

George Harrison & Pattie Boyd. Acá tendríamos que agregar al amigo Eric Clapton. Esta es una de los triangulos de amor, amistad e infidelidad más conocido de la historia del rock. Harrison se casó con la modelo Pattie Boyd el 21 de enero de 1966. Se habían conocido poco antes durante el rodaje de la película A Hard Day's Night. George le habría dedicado la canción "Something", aunque mucho después dijo haberla compuesto pensando en la música de Ray Charles. A finales de los sesenta, Eric Clapton se enamoró de Pattie, dejando patente su amor en la canción "Layla". Poco tiempo después, Pattie Boyd abandonó a Harrison para casarse con Clapton; sin embargo, ambos músicos siguieron manteniendo una fuerte amistad; de hecho en el casamiento de Eric con Pattie, en 1979, George tocó con Paul McCartney y Ringo Starr.

Brian Jones & Anita Pallenberg. Hablando de amores, infidelidades y Swinging London. Bienvenidos al mundo de los Stones. En los sesenta Anita era una de las mujeres más bellas y cosmopolitas: hija de un artista italiano y de una secretaria alemana, manejó estos idiomas con fluidez desde pequeña. Vivió en Londres, Alemania y en Nueva York, donde se enroló en el Living Theater y en la Factoría de Andy Warhol. Su romance con Brian Jones fue muy publicitado (salieron entre 1966 y 1967). Abuso de drogas duras, sadomasoquismo y violencia. Todo terminó durante un viaje a Marruecos cuando ella abandonó a Brian por Keith Richadrs. “Hicimos el amor en el asiento trasero del coche”, dijo Keith después. Jones murió ahogado en una pileta poco meses más tarde y Anita y Keith siguieron juntos hasta 1980. Ellos tuvieron un hijo.

John Lennon & Yoko Ono. Seguimos en Inglaterra y en los sesenta. John Lennon dejó a su mujer Cynthia, madre de Julian, casi de un día para el otro por esta japonesita, artista conceptual, a la cual le atribuyen todos los males de los Beatles. Yoko influenció a Lennon tanto en su música, como en su personalidad. Vaya a saber uno qué clase de embrujo utilizó la feroz Yoko. Lo cierto es que, pese a algún que otro altibajo, la pareja fue muy unida. Reclamaron juntos en camas de hoteles por la paz en el mundo, grabaron discos, tuvieron un hijo –Sean- y ella fue testigo del último suspiro de John, aquella noche fría de diciembre del 80 cuando Mark David Chapman lo ejecutó a metros del Central Park, en Nueva York.

Ike & Tina Turner. La historia del tormentoso romance entre Ike y Tina fue retratada en la película What’s Love Got To Do With It, de 1993, protagonizada por Angela Bassett y Laurence Fishburne. Ike, uno de los fundadores del Rock & Roll, descubrió a una joven Tina en 1957 y la sumó como cantante a su banda. Ike convirtió a Tina en una estrella, pero según la versión de ella, con el tiempo él se volvió celoso y abusivo. Tina escribió un libro, en el que luego se basó la película. Allí contaba como Ike la sometió a malos tratos e incluso como una vez hasta la violó. Ike, por supuesto, niega esa versión. Claro que a él le costó mucho dinero, estuvo preso y fue marginado del show business, a pesar de que en los últimos años de su vida se reencontró con los viejos blues. Ella en cambio tuvo una carrera muy exitosa. A pesar de todo, Tina eligió seguir con su apellido de casada.

Tom Waits & Rickie Lee Jones. Se conocieron en el Troubador de Los Angeles, en 1977, durante una actuación de ella. Su romance coincidió con el lanzamiento de su primer álbum homónimo, que fue muy exitoso y que hoy es una joya del rock. Para ese momento Waits era más popular que Rickie Lee. Ya había editado un puñado de buenos discos y su voz cavernosa se hacía cada vez más popular. Giraba por Estados Unidos y el mundo. En 1978 Waits editó su disco Blue Valentine y en el arte de tapa hay fotos suyas con Rickie Lee. A medidados del 79 se mudaron juntos y se convirtieron en la pareja más hipster del momento en L.A. Ellos estaban siempre con un amigo, inseparable, Chuck E. Weiss, que fue muy importante en la relación y en sus carreras musicales. Pero poco después la pareja se terminó. Aparentemente el motivo fue la adicción de Rickie Lee a las drogas. Waits no pudo lidiar con eso, con cierto desencanto profesional y se fue a Nueva York donde conoció a su actual esposa y musa, Kathleen Brennan.

Johnny Cash & June Carter. Johnny y June están enterrados el uno al lado del otro en el cementerio Hendersonville Memory Gardens, en Hendersonville, Tennessee. Los dos murieron en 2004, con menos de cuatro meses de diferencia. Su amor fue largo y sacrificado, pero juntos aguantaron hasta el final. Y muerto uno, el otro se dejó ir. Hay una escena conmovedora en el video de Hurt, en el que a Johnny se lo ve sufriendo, muy enfermo. Y ella, que aparece en el video fugazmente, lo mira con dolor y compasión. Joaquín Phoenix y Reese Witherspoon los interpretaron en la película I Walk the The Line (Johnny & June, acá en BA). La pareja se había conocido en los cincuenta, cuando ambos estaban casados. Recién ellos se contrajeron enlace en el 68, luego de que él le pidiera matrimonio en un estadio, una vez que Cash pudo dejar su adicción a las anfetaminas gracias a la ayuda de June.

Bob Dylan & Joan Baez. La relación de Dylan con Joan Baez fue muy particular. Cuando se conocieron en 1962 ella era una artista conocida y él vagaba por Nueva York en busca de una oportunidad que le llegaría casi de inmediato de la mano del productor John Hammond. Lo cierto es que ella fue introduciendo a Dylan en el mundillo folk. Los unía la canción de protesta y el movimiento por los derechos civiles. Dylan empezó a salir con Baez poco después de terminar su relación con Suze Rotolo (la chica a la que abraza en la tapa del disco The Freewheelin'). El romance duró dos años y terminó en 1965. Ese año fue clave para Dylan, luego de conocer a los Beatles, electrificó su sonido. Se ganó amores y odios, dejó de ser un activista y todo eso repercutió en su relación: rompió con Baez y ella declaró más de una vez que se sintió usada por el viejo Bob. Dylan conoció poco después a Sara Lownds con quien tuvo varios hijos. A mediados de los setenta Baez y Dylan se reencontraron para la gira Rolling Thunder Revue. Compartieron escenario y tal vez algo más. Lo cierto que ese encuentro fugaz terminó con el matrimonio de Bob con Sarah.

Kurt Cobain & Courtney Love. Si hubo un final trágico fue éste. Pobre Kurt. La desolación de los noventa, el futuro sombrío, la oscuridad de sus pensamientos seguramente se vieron potenciados por la joyita que eligió como mujer: la implacable y ambiciosa Courtney Love. Ellos se conocieron a comienzos de los noventa, se casaron el 24 de febrero de 1992 y el 18 de agosto de ese año nació la primera y única hija de la pareja, Frances Bean Cobain. Siempre se dijo que Love se aprovechó del éxito de Kurt con Nirvana. Hay especulaciones de que las mejores canciones de Hole (el grupo de ella) fueron escritas por Cobain. Oficialmente, Kurt se suicidó de un disparo el 5 de abril de 1994. Pero hay muchas dudas y varias teorías. Algunas apuntan a que Love lo mandó a matar. Si así lo hizo, el suyo fue un crimen perfecto.

Elvis Costello & Diana Krall. Esta es una pareja reciente y es la esperanza de que existe el amor en el rock. Se conocieron en 2002 durante la entrega de los premios Grammy y se casaron en diciembre de 2003. El 6 de diciembre de 2006 en Nueva York tuvieron sus primeros hijos, los gemelos Dexter Henry Lorcan y Frank Harlan James. A simple vista parece una pareja feliz. Diana, la reina del jazz comercial, definió a su marido y la relación de pareja durante una entrevista a El Tiempo de Bogotá: “El no ejerce influencia alguna sobre mi música, pero sí me inspira constantemente. Los dos somos adictos a lo que hacemos, así que no nos podemos ver mucho. El también está de gira y yo ando en lo mío, así que hemos decidido ir cada uno por lo suyo, tratando de disfrutar al máximo cada minuto".

viernes, 12 de febrero de 2010

Valdivieso x Valdivieso


Por Mariano Valdivieso

Miré el color a través de la copa y no pude distinguir la sobriedad que estaba por probar. No pude, es verdad, y no fue una limitación por falta de conocimiento, sino más bien por la luz suave que ahora merodea en la cocina-living-comedor de Arcos. De modo tal que lo que vino después fue pura sorpresa. Un Cabernet Franc chileno con una entrada en boca absolutamente frutal (frambuesa, guinda, jalea de cereza...) y un final robusto pero delicado en el paladar. Poca carga tánica, pero mucha pasión. Y en la pasión intenté detenerme ¿Qué elemento hace factible que un sorbo de tinto enrede y enjuague la boca con alcohol y pasión, las dos cosas a la vez? Tuve que ir muy atrás en el tiempo para elaborar esta teoría. A ver: la uva Cabernet Franc es pariente cercana del Cabernet Sauvignon; de ahí la potencia, la robustez y la firmeza. Pero a la vez, la Cabernet Franc es una uva bastante especial y quisquillosa. Debe protegerse del sol más que ninguna otra uva, por eso es apta en climas más vale fríos que calurosos. Si no se trata bien, con dulzura y pasión, se quema. Pero quise ir más atrás en el tiempo y encontré algo más: esta uva, originaria de Burdeos, tiene a un maléfico mecenas: el cardenal Richelieu. Hombre que vivió entre los siglos 15 y 16 y que además de haber sido un déspota tuvo la brillante idea de plantar una viña en el Loire, en 1631. Trescientos y pico de años después, la bodega Valdivieso nos regala este caldo espectacular. Alcohol y pasión, entonces. Un maridaje ideal para un vino espectacular.

martes, 9 de febrero de 2010

El Show Creativo del Rock

Cada tanto las estrellas de la música aparecen en la pantalla chica anunciando algún producto. Esta es la primera entrega de una serie de comerciales protagonizados por algunos de los mejores músicos de la historia del rock. Aquí tenemos a Miles Davis en un anuncio de Honda; Eric Clapton en una publicidad de cervezas Michelob; Ringo Starr en un comercial de Pizza Hut; Bob Dylan junto a una hermosa modelo en un anuncio de la marca de ropa interior Victoria's Secret; y por último U2 en una propaganda de BlackBerry.









martes, 2 de febrero de 2010

Chile y el buen vivir

No les voy a hablar de la música chilena. Ni de Víctor Jara, Los Tres o Violeta Parra. Porque en el reproductor de MP3 llevo lo mismo de siempre, lo que me gusta: Buddy Guy, Harry Manx, Earl Hooker, Los Beatles, Neil Young, Johnny Cash. Voy a hablar de la comida chilena y de sus ricos vinos y cervezas, porque tengo la panza llena y feliz...

Por la tarde, una hora después de haber llegado a Santiago, Oscar y Carola -dos anfitriones de lujo- me agasajaron en su hermosa casa de Ñuñoa con una selección de frutos secos, aceiutnas negras y degustación de cervezas artesanales del sur de Chile. Por la noche fuimos a un restaurante peruano/chileno y cené unos chicharrones de mariscos, primero, y un arroz con mariscos, cilantro y pimientos norteños, después. Si bien evité el pisco sour del comienzo, no le dije que “no” al Carménère que eligió el amigo Oscar.

Al mediodía siguiente apareció la reina de este lado de la cordillera: se llama Palta y es cremosa y suave. Rellena con atún y huevo, sobre un colchón de rodajas de tomates, con un toque de aceite de oliva, fue algo fresco y sublime. A la noche, y luego de una obra de teatro al aire libre que se extendió más de lo que pensábamos, hicimos una picada de quesos, sabrosa y variada, con un Marqués de Casa Concha que aportó Oscar y un Salentein Malbec que le regalé yo.

El domingo me vine para Algarrobo, sobre la costa del Pacífico y al sur de Valparaíso. Y aquí empezó un verdadero raid marisqueril comandado por las Machas a la parmesana. También probé los Locos y el Congrio a la mantequilla. Puta, huevón… estaba exquisito. Todavía me quedan un par de días más. Tengo en mente el Pastel de Jaiva, los Ostiones y otras delicias.

Como siempre pasa cuando uno viaja (o mejor dicho cuando yo viajo) los intestinos piden a veces un respiro. Por suerte aquí pedir pollo con arroz blanco no es nada exótico. Hoy al mediodía almorcé una pechuguita carnosa, con una costra de sal gruesa y orégano para relamerse. Esto sigue. Habrá más tintos y cervezas, más frutos de mar en este paraíso vecino del buen vivir.

/////Random rockero del MP3: 1- For no one (The Beatles); 2- Still the same (Rod Stewart); 3- My wife (The Who); 4- On and on and on (Wilco); 5- Dr. Robert (The Beatles); 6 - The world suicide (Ben Harper); 7- Cold roses (Ryan Adams); 8- Hate Christmas (The Resentments); 9- I feel a change comin' (Bob Dylan); 10- The last place that love lives (The Black Crowes)/////